追热播剧《我的前半生》,不如来看盖茨夫人梅琳达精彩绝伦的前半生

08-09 08:18 首页 千读


热播剧《我的前半生》终于大结局,很多人不爽,不如看看盖茨夫人梅琳达 Melinda Gates非同凡响的前半生,精彩绝伦。


学生时代


梅琳达本名梅琳达·弗兰奇,出生于美国达拉斯市一个中产阶级家庭,从小聪慧好学。少女时代的梅琳达就爱上了电脑,她的一生因此改变。


一切缘于梅琳达14岁那年她父亲买回家的那台Apple II电脑。“我哄骗他们把电脑装在我的卧室,这样我能在上面玩游戏,”她回忆说。梅琳达不久学会了Basic电脑编程,并在假期向邻里的小伙伴传授有关知识。


梅琳达的家境并不富裕。父亲是工程师,母亲是全职家庭主妇。梅琳达回忆,童年时家里人得自己动手做不少事儿,“这意味着擦洗地板、清洗炉灶和修剪草坪”。梅琳达的Apple II电脑两年后升级成Apple III,她用电脑帮父亲打点生意和做帐。



在少年时的梅琳达看来,生活是场考试,必须取得优异成绩。梅琳达的高中数学和电脑老师苏珊·鲍尔回忆说:“她每天都有一个目标……这个目标可以是长跑1700米、学习一个新词汇等等事情。”


梅琳达当时就读一所天主教女校,毕业后进入杜克大学。在杜克大学的5年时间里,梅琳达获得电脑学、经济学学士双学位以及工商管理学硕士学位。


毕业前夕,梅琳达参加IBM公司的招聘面试。“我告诉招聘者,我还要参加一个面试,那是一家叫微软的年轻公司,” 梅琳达回忆说。“她告诉我:‘如果他们要你,那就接受录用,那儿的提升机会棒极了。’”



与老板相恋


1987年梅琳达如愿加入微软,在位于西雅图的公司总部工作,是一位市场经理。在当年微软录用的新人中,梅琳达最年轻,也是唯一的女性MBA。在微软工作几个月后,梅琳达到纽约出差参加一个行业展览,在一次聚餐中坐在老板盖茨身边。梅琳达回忆,“他显然比我想象得风趣。” 至于自己为何被梅琳达所吸引,盖茨说:“我想是她的相貌吧。”


那年秋天,梅琳达和盖茨在微软的停车场再次相遇。梅琳达记得那是一个星期六,因为“星期六每个人都工作”。“我们聊了一会儿,接着他问:‘你愿意在从下周五开始的两周内和我约会吗?’  梅琳达说:‘周五开始的两周内?我觉得这太不自然了。不知道,到时候给我打电话吧。’”后来,盖茨打电话给梅琳达,告诉她自己当天的会议和安排。梅琳达说:“我答应在那天晚上见他。”


与梅琳达认识一年前,盖茨因为微软上市成为亿万富翁,但这并不能为他买来爱情。盖茨说:“追梅琳达可难了。”梅琳达的母亲认为,女儿和老板谈恋爱可不是件好事儿。梅琳达则为两人关系定下界限,即决不能影响到彼此工作。“我不想公开我们的关系,绝对不愿因任何与工作有关的事情去找他。”


抛开与盖茨的关系不论,梅琳达在微软表现优异。工作9年里,她升职成为主管信息产品的总经理。她得到当时自己上司的帕蒂·斯通西弗的肯定:“如果她留下来,肯定会成为微软的管理团队成员之一。”



渴望平常心


1994年1月,梅琳达和盖茨在一个夏威夷小岛上举行婚礼,盖茨特意安排梅琳达喜爱的歌手维利·纳尔逊在婚礼上演唱。


决定与盖茨结婚前,梅琳达曾为他的巨额财富不安。“比尔有钱,对我来说,这是件大事儿。” 梅琳达担心,在商业竞争中获胜的盖茨能否适应家庭生活。她忍不住问自己:“和如此努力工作的人结婚究竟会是什么样?”


婚后,两人因为盖茨位于西雅图郊区的豪宅遭遇“危机”。这座位于华盛顿湖畔的宅院在盖茨单身时建成,可谓“单身汉的宫殿”,里面有专门的蹦床屋,还有装有爆米花机的电影院。但对于梅琳达而言,这座有多个车库的豪宅更像一场“新娘的恶梦”。


梅琳达告诉盖茨:“如果要我搬进去,就得像我想的那样--是有家庭生活的我们的房子。”经过6个月的讨论,梅琳达重新聘请设计师,改造了这座面积3700平方米的住宅。每到周末,梅琳达就打发豪宅的管理和服务人员回家,希望全家人能享受普通人的生活乐趣。



善解人意的妻子和全职母亲


很多人认为梅琳达非常幸运,但熟悉盖茨的人都知道,他并不是一个容易相处的人。一位微软高管曾说:“ 比尔不善于用语言表达感情。” 盖茨非常严肃,同时又充满强烈的好奇心。梅琳达知道丈夫喜欢看书,于是就建了一个家庭图书馆。此外,她用心迎合丈夫的爱好和兴趣,两人经常玩猜谜和拼图等智力游戏,参加很多富有挑战性的活动。 


盖茨承认,梅琳达很善解人意。事实上,他经常将妻子作为一名倾听者,有时还会谈到微软的事务。2000年,史蒂夫·鲍尔默取代盖茨就任微软CEO,当时正是梅琳达帮助盖茨度过了这段难熬的转换期。


虽然已是3个孩子的母亲,梅琳达仍然坚持锻炼。她参加过西雅图马拉松赛事,并以绳索和金属吊钩为工具登上海拔4400米的山峰。每个星期,梅琳达还与朋友长跑一次,在1个小时内跑完11公里。


梅琳达和盖茨还经常带孩子们参观各种慈善项目。他们计划,在有生之年捐出95%的财产,但尚未决定给孩子们留下多少遗产。梅琳达遵从巴菲特的建议:“一个非常有钱的人应该留给自己的孩子足够的钱让他们能做任何事,但不能多到让他们什么都不做。”



以慈善为终身事业


与盖茨成婚后,梅琳达最终离开了微软公司,全身心投入“比尔和梅琳达·盖茨基金会”的工作。最初构想是为所有学校的教室配备笔记本电脑,此举因有做广告之嫌遭到批评。在西雅图学校实地考察之后,梅琳达意识到,光是捐赠硬件并不足以解决教育体系的不合理,普及教育因而成为盖茨基金会的目标之一。


在梅琳达影响之下,盖茨基金会转而关注消除、防治艾滋病、疟疾和肺结核等更多项目。梅琳达说:“我们逐字研究世界最欠缺平等地区的列表,只把钱用于效果最显著的项目。” 盖茨基金会因此没有向美国癌症学会捐款,而是援助其他更需要帮助的地区和项目。


2006年年6月,盖茨宣布退出微软公司的日常管理工作,全职投入基金会的管理工作。盖茨基金会每年接到6000多份求助申请,款项超过4000万美元的申请项目由盖茨夫妇亲自审核,讨论各种捐款项目是他们的日常。


“我们在沙滩散步时会颇有兴致地讨论化肥问题,我们就是这样的一对儿,”盖茨承认。梅琳达则说,盖茨和自己尽可能透彻研究每一个接受援助的领域。讨论如何答复有关申请时,他们从不用笔记。“最好用心记住,这是不错的训练”。



理性的全球慈善家


由于盖茨夫妇管理有方,合作默契,盖茨基金会已经成长为美国规模最大的民间慈善机构,因此获得投资家沃伦·巴菲特的捐赠。巴菲特在2006年宣布,将把自己名下伯克希尔·哈撒韦公司的900万支股票捐给盖茨基金会。按照当前市值计算,这些股票价值410亿美元。


得知巴菲特将捐款盖茨基金会时,梅琳达和盖茨一边散步一边讨论,两人都激动地哭了。“我们对彼此说:‘天呐!把别人的钱给出去,你知道我们得有多负责吗?’”梅琳达回忆当时情景说。


巴菲特要求,盖茨夫妇必须在第二年“花光”自己每年所给捐赠。“有重点”是巴菲特向盖茨基金会提出的唯一建议,他认为盖茨夫妇是“绝佳解决方案”。他说:“比尔是个笨拙的家伙,看起来不太协调,但和梅琳达在一起就不那么不协调了。”盖茨承认:“沃伦知道,有梅琳达我是多幸运。”


在盖茨基金的日常运作中,盖茨更倾向于与科学家和研究人员合作,了解推进教育普及的新理论、探讨研发预防疾病疫苗的可能性;而梅琳达则更多关注有关人文的问题。《财富》杂志预计,如果以当前规模发展,盖茨夫妇名下的基金会在他们有生之年有望实现捐款1000亿美元。


巴菲特认为,梅琳达让盖茨变成了一名更好的决策者。他说:"盖茨当然是绝顶聪明,但在把握全局方面,梅琳达更胜一筹。" 当被问到如果没有梅琳达,他是否还会向盖茨基金会捐款时,巴菲特表示:“这是一个很好的问题,答案是 - 我无法确定”。





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