地理知识 | 北美大湖多

摘要: 北美洲,一个湖泊星罗棋布且大湖众多的大陆,世界上面积最大的二十个湖泊中,北美洲的湖泊就占了十席!

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北美洲

一个湖泊星罗棋布且大湖众多的大陆

世界上面积最大的二十个湖泊中

北美洲的湖泊就占了十席

这些大湖的成因是不是相互关联?




北美大湖链


北美洲湖泊众多,其中,五大湖或许是最为人熟知的。五个相互连接的世界级大湖,在北美大陆的中部铺成了一片淡水地中海。然而,北美洲的重要湖泊并不止这五个。


翻开世界地图,我们可以发现,从美国东北部的新英格兰到加拿大的西北角,大大小小的湖泊连成了一条东南—西北走向的弧线,形成了一个贯穿大陆的湖链。


和五大湖一样,加拿大境内的大熊湖(3.12万平方公里)、大奴湖(2.86万平方公里)和温尼伯湖(2.45万平方公里)也位列世界大湖前二十位(按面积计算)。和它们相比,中国最大的湖泊青海湖(0.44万平方公里)只能算是袖珍湖了。



加拿大地盾


图中的橙色区域是一块被称作加拿大地盾的地质分区(地盾,大陆地壳上相对稳定的区域),范围最北可至北冰洋,最南延伸到了美国境内的五大湖区。加拿大地盾形成于30亿年前,非常坚硬、稳定,世界上最古老的岩盘之一,是现今北美大陆的“骨架”。


仔细观察地图便会发现,有十几个面积巨大的湖泊划过了加拿大地盾的东缘和南缘,连成了一条东南—西北走向的弧形链条。


地质学家们是这样解释这条大湖链的形成原因的:远古时期,加拿大地盾所在的大陆和其他远古大陆相撞,碰撞发生时,加拿大地盾西南边缘的薄弱处被剖开了一条长达两千公里的裂谷区,这些地势低洼的裂谷区,在日后积水成湖,形成了大湖链。



劳伦冰原


两万年前,第四纪大冰期开启了最后一个篇章,劳伦冰原覆盖了北美大陆广大的区域。从大西洋沿岸到落基山,从北极圈到美国中部平原,整个区域都被盖上了一层毯状冰层,最厚处可达3000米。


大约1.5万年以前,冰河世纪接近尾声,全球气温逐步回升,劳伦冰原开始向北退却,在经过的地方留下了被冰碛物围绕的低洼。然而,冰原不会悄无声息地撤走,而是会留下大量的融水


冰川融水首先会试图在仍被冰原覆盖挤压、地势较低的北方找到突破口,汇集流向海洋,但北方是牢不可破的劳伦冰原。而在南方,冰碛物也阻止了这些融水向外排放。于是,这些融水被冰原和冰碛物围困在洼地里,形成了最初的冰川融水湖,也就是五大湖的雏形。


直到4000年前,五大湖才有了我们今天看到的样子。可以说,浩瀚如海的五大湖是在冰碛物的围堵和裂谷积水成湖的共同作用下形成的。



价值


北美洲的大湖们和那些世外桃源般的高山冰川湖大不相同:它们没有高山湖泊的圣洁,却多了一分平原湖泊的辽阔。


这些位于大陆腹地的巨大水体,不仅是气候调节器,让北美大陆的中部免于干旱;它们也是珍贵的动植物栖息地,为保持北美洲的生物多样性做出了不可磨灭的贡献。而对于人类而言,它们还拥有极高的航运价值,是连接北美洲不同区域的重要纽带。


这些冰川湖是第四纪冰川留给人类时代的一份厚礼,这份遗产值得珍惜。



内容来自


《中国国家地理》2016年03月

撰文/叶山

责任编辑/何云雯 图片编辑/王宁 



你见过北美洲的湖泊吗?

对这些湖泊有什么了解呢?



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