(深度)谁是挑战者 ——新战车让米字旗再飘扬?

摘要: 英国媒体近日报道,英国陆军正计划将前沿部署的坦克数量减少1/3,将英国陆军现役的3个坦克团中的1个团改成装甲

11-02 06:21 首页 环球军事

英国媒体近日报道,英国陆军正计划将前沿部署的坦克数量减少1/3,将英国陆军现役的3个坦克团中的1个团改成装甲团,这意味着英国陆军装备的主战坦克数量会进一步减少。目前,英军现役的挑战者-2坦克数量只有227辆,而根据上述削减计划将降至170辆左右,除去日常训练用,能真正一线部署的仅有约两个团112辆坦克,这个数量甚至会低于塞尔维亚。




挑战者—阿贾克斯战车

用来替换坦克的装甲车就是英国在2014年宣布订购的589辆阿贾克斯装甲车。步战车作为机械化步兵战斗的直接支援火力和运载工具,在世界各国军队中都是不可或缺的重要装备。英国军队目前主要的步兵战斗车辆是FV107弯刀步兵战车,该车由蝎式轻型坦克发展而来,火力和机动性在同时代同类步兵战车中占据一定优势。但在海湾战争中,FV107弯刀步兵战车的表现令英军颜面尽失,尤其是其脆弱的防护力让英军大为光火。一名参战的英军军官在看到被击毁的弯刀步战车之后说了这样的话:我从没见过一辆被打得这么惨的战车,完全成为零件状态。

阿贾克斯装甲车的诞生就是为了替代在英国陆军中服役的已经老迈的FV107弯刀步兵战车。此外,由于阿贾克斯装甲车是一个系列化的装甲车族,它也将同时替换在英军中服役多年的CVR-T系列装甲战斗车族、FV103斯巴达人装甲输送车、FV104撒玛利亚人装甲救护车、FV106大力士装甲抢救车等一大批车辆。上述辅助车辆虽然没有挑战者-2主战坦克或武士步兵战车那么热门抢眼,但却构建起了英国陆军最基本的各种作战单位,满足了战场上一系列作战和保障勤务需求,是一支现代化陆军必不可少的组成部分。这些战车将近千辆,按照英军的说法到2026年将全部淘汰。装备断代的事情是决不允许出现的,因此阿贾克斯装甲车族的采购数量高达589辆。




阿贾克斯的步兵战车是快速奏效系统专用车辆项目的主体。这款车整备重量42吨,采用ASCOD PT5型底盘,拥有7对负重轮。发动机为MTU V8199柴油发动机,最大功率600千瓦。配备伦克256B全自动变速箱,最大公路速度70千米/小时,最大行程600千米。悬挂系统采用扭杆独立悬架,履带为双销履带,可以在雪地状态下加装履齿,以适应北欧地区复杂的雪地路面。

双销履带即每块履带板都带有两根履带销,相邻的履带板靠单独的连接器连接。橡胶衬套直接胶结在圆形履带销上,因为在断开履带时不再需要抽出履带销;靠取下连接器即可断开履带。履带销上有已加工完成的平面,因此不能在连接器内转动。与单销履带相比,双销履带的橡胶衬套长度几乎增加了一倍。同时,每个衬套的转动量也将减少一半。所以,有了这种结构型式,橡胶衬套就能够被使用在最重的履带式车辆上。不过,双销履带也有缺点,由于双销履带使用的橡胶衬套多,履带过度富于弹性,以至于履带在主动轮齿圈上容易发生跳齿。要解决这个问题,车辆可能需要在行驶中拉紧履带,而这会引起其他部件的负荷过大。双销履带的制造成本是单销履带的2倍,但由于双销履带的寿命长得多,使用寿命约8000千米,其成本高的缺点得到了不少抵消。

阿贾克斯的步兵战车可搭载11人,其中车长、驾驶员、炮手各1人,以及8名全副武装的步兵。该车信息化水平非常高,装备有全时态势感知系统,能够通过中央任务计算机进行数据集成处理,驾驶员能够通过16部摄像机拍摄画面组成的120度视角观察周围环境,由3部液晶显示器将画面展现出来,使驾驶员在头不露出车外的情况下就能获得良好的视角,并且可以抵御激光致盲武器的攻击。车辆的电子系统为新一代弓箭手数字通讯和数据系统,其中的健康和使用管理系统可以将重要分系统的使用情况传输到车长液晶屏上。




CT-40炮—阿贾克斯之锤

在古希腊神话里,阿贾克斯是第二勇士,他身材魁梧、力大无比,拥有强大的战斗力。而在现实中,阿贾克斯战车被英军寄予厚望,尤其是要部分替换挑战者-2坦克,自然也要拥有不俗的战斗力。阿贾克斯步战车的主要武器是一门CT-40埋头弹火炮,这也是该车的一大亮点。

埋头弹药也称嵌入式弹药或套筒式弹药。顾名思义,埋头弹药的弹丸是装在药筒的发射药里的,用发射药有效覆盖并包裹住整个弹丸,以增加发射药用量并提高弹丸弹道性能,这是它在外形上的显著特征。由于采用了圆筒状装药,因此它的体积更小,便于存放,节省了弹药储存空间,可提高携弹量;药筒形状简单整齐,简化了供弹机的设计;有利于采用旋转闭锁的结构,从而缩小了火炮系统的总体尺寸,提高了射速。特别是可以在原有火炮尺寸条件下,改装较大口径火炮系统,提高了战车威力。

埋头弹技术是北约发达国家未来步兵战车的标准武器,已经成为一种趋势。埋头弹概念出现较早,20世纪50年代,美国空军首次提出埋头弹概念。到了80年代,美国陆军为了提高步战车的火力,开始探索射程更远、穿透力更强、杀伤力更大的车载自动炮。经过对35~50毫米各种口径火炮及其弹药效能的综合分析,提出了45毫米脱壳穿甲埋头弹研究计划,进一步推动了埋头弹技术的发展。但由于技术和经费等各方面原因,美国空军和陆军的埋头弹研究先后终止。到了20世纪90年代,英法开始关注埋头弹技术,并取得了长足发展。英法两国在对未来步兵战车防御和突击火力进行综合分析的基础上,认识到若要摧毁1500米左右距离的敌军步兵战车,火炮口径应达到40~45毫米。为此,英国皇家防务公司和法国陆军武器工业集团于1994年10月联合组建了埋头弹国际公司,即CTAI公司(现已归英国BAE系统公司所有),专门进行车载埋头弹的研究工作,并把重点放在45毫米口径上。




CTAI公司从最初提出的7种45毫米火炮方案中选出2种,并在此基础上确定了通用CT2000式45毫米埋头弹火炮结构。该炮采用80倍口径身管,携弹150发。1996年进行了演示试验,结果表明其发射的尾翼脱壳穿甲弹可以穿透150毫米厚的轧制均质装甲,射弹60发/分钟的时候取得了0.25密位的弹着散布,这是一个相当惊人的成绩。

时过境迁,转眼到了1997年,CTAI公司通盘考虑在车载平台上的组装与杀伤力要求后,推出40毫米口径埋头弹计划,这便是大名鼎鼎的CT-40埋头弹炮。1998年,该炮首门样炮制造成功,随即安装在美国布雷德利步兵战车上进行试验,试验期间多次发射夜光尾翼稳定脱壳穿甲弹、通用曳光弹、燃烧爆破弹等多种弹药。

40毫米套筒式弹药武器系统(CTWS)弹药在采用复合材料药筒后,使用成本大大降低,且不宜受损。与常规自动炮相比,火炮结构非常紧凑,40毫米CTWS的体积与25毫米自动炮相当,完全可以用来改装大多数现役步兵战车上的25~30毫米炮,且全寿命周期成本能降低一半左右。在威力上,40毫米CTWS的炮口动能比同口径常规弹药大15%,而后坐力仅为美国25毫米自动炮的2/3。在具有诸多优点后,40毫米CTWS完全可以在地面武器甚至飞机上得到广泛的应用。

阿贾克斯步兵战车安装一门CT-40埋头弹炮,该炮为回转式弹膛结构,通过轴耳以90度供弹。与目前广泛使用的博福斯40毫米火炮系统相比,CT-40总体积仅为博福斯的40%左右,整备质量还不到博福斯的60%。CT-40火炮发射新式高爆弹时,炮口初速1000米/秒、炮口动能500千焦,弹药爆炸威力相当于旧式50毫米火炮。发射穿甲弹时,炮口初速1640米/秒,能在1000米内穿透140毫米均质装甲,能够有效攻击除主战坦克以外的任何地面车辆。CTAI公司计划在40毫米CTWS系统成熟后,将精力转向大口径坦克用CTWS上来。在可以预见的将来,炮尾和药室密封问题解决后,大口径CTWS必定会得到广泛的应用。




阿贾克斯带来了什么

据英国《卫报》6月26日报道,英国皇家海军伊丽莎白女王号航母离开苏格兰罗赛思港码头开始试航,报道称,这是英国皇家海军有史以来最大的军舰。相比英国皇家海军的落日余晖,英国陆军似乎已等不到这个时刻。阿贾克斯的大规模装备,为英国陆军带来了什么?笔者认为有3点:首先,弥补了挑战者-2的不足,充实了机步旅作战能力;其次,降低了英国陆军装甲部队的整体开支;最后,提升了英国陆军的反应能力和装备水平,搭上了重型步战车的首班车。

2016年,英国国防部决定关闭挑战者-2坦克的生产线,这意味着英国本土以后将很少有机会再生产坦克。其实,早在2009年,拮据的英国国防部就不得不放弃为挑战者-2坦克换装德国莱茵金属公司的L55型120毫米滑膛炮以提升火力。从那时起,英军的挑战者-2坦克就不得不继续使用L27A1贫铀动能反坦克弹药,但需要用符合“钝感弹药”规定装药的标准去重新验证。L27A1贫铀动能反坦克弹药于20世纪80年代后期开始设计,于1996年投入使用,由于现在先进的装甲防护,击中目标的能力已经大大削弱。实际上,战场上现役的大部分主战坦克的打击能力已经远远超过了挑战者-2主战坦克。而从2003年美英联合发动伊拉克战争以来,挑战者-2主战坦克的炮弹作战使用率就有所下降。尤其是在2008年巴士拉军事行动期间,作为主要参战武器装备的挑战者-2主战坦克炮弹的杀伤力似乎与2003年—2004年官方发布的杀伤力明显不一致。即便是继续服役下去,挑战者-2坦克所能发挥的效能也会越来越有限。

作为重型步兵战车,阿贾克斯的出现表明英国陆军在积极追赶世界先进陆军的发展足迹。近年来,美俄等国纷纷提出换装重型步兵战车的计划,以提升陆军机械化步兵部队的作战能力。重型步战车的火力更强大、机动距离更远、防护能力更强、与主战坦克协同作战的能力也更强,这是中型和轻型步战车所不具备的。从各国步兵战车实战经验来看,现有步兵战车考虑到机动性能,车辆防护严重不足,特别是侧面、顶部难以防御现代化反坦克武器的打击,这样就造成一个后果,步兵战车伴随主战坦克作战,受到的火力威胁并不亚于主战坦克,但是防护能力却要比主战坦克弱的多,容易成为对方首先打击的目标。因此,美国陆军在讨论新一代步兵战车的时候,防护作为一个重要方面来考虑,特别是要求新一代步兵战车能够抵挡全向攻击,甚至要求经受一次攻击之后仍旧具备一定机动能力,以迅速避开对方火力威胁,而俄罗斯T-15步兵战车除了采用复合装甲之外,在车体四周及顶部都安装了重型反应装甲以增加防护能力。

对英军来说,现役一系列“皮薄馅大”的步兵战车和装甲输送车,显然已经到了该被替换的时候。用系列化的阿贾克斯家族替换庞杂的上一代步战车和装甲输送车、装甲抢修车,从效费比上算,也是一个不错的选择。需要指出的是,阿贾克斯步兵战车的价格昂贵,单价已突破700万美元,因此所谓的用阿贾克斯步战车替换挑战者-2坦克来降低开支的说法是不准确的。阿贾克斯步兵战车的优势在于它的家族化,能够替换英军一大批装甲车辆,因此降低的是整个装甲部队的开支,但能否降低使用主战坦克的开支,目前还存有疑问。

另一个不可忽视的好处是,阿贾克斯的到来提升了英军装甲部队的快速反应能力。英军的陆军主体兵力可以视作7个旅,其中3个为装甲步兵旅,每个旅相当于机械化步兵师配置,下辖1个装甲侦察团、1个坦克团、2个装甲步兵营和1个重防护机动营;1个空中突击旅,下辖2个伞兵营和2个攻击直升机营;另外3个旅为适应部队旅,编制较小,下辖1个轻骑兵营、2个轻防护机动营和3个步兵营,在英国陆军的旅中属于规模偏小型。此外,还有轮值塞浦路斯的2个步兵营、文莱的1个廓尔喀营,以及少量其他部队。目前,英国陆军轻型机械化部队主要依靠武士装甲车在撑台面,未来,随着火力和机动性更好的阿贾克斯步兵战车的列装,英军装甲部队和机械化部队的快速反应能力和接战能力将得到较大提升。

不过,对于英国陆军的未来,英国陆军智库对其并不看好。英国《星期日泰晤士报》2017年1月援引英国陆军智库历史分析与冲突研究中心的一份报告说,多年压缩预算导致“陆军的部署能力日渐削弱或缺失”。报告认为,英国没有足够的重型飞机“运送大规模战斗部队及其装备”,不具备把一支庞大部队运送到前线的能力。根据英国皇家空军的规划,到2019年,皇家空军将拥有一个包括22架A400M运输机、14架航行者运输机和8架C-17运输机在内的运输机群,但报告认为,其快速运送大量重型装甲车的能力非常有限。

结  语

昔日的日不落帝国,如今早已失去了荣光。对于日益衰落的英国来说,米字旗随战车在海外飘扬的机会已经越来越少,日益孤立的英国,将给自己和北约盟国带来什么改变,还有待观察。但阿贾克斯的军旅生涯,很有可能只能在英伦三岛度过。

 

本文经《军事文摘》授权转载 2017年9月刊  


责任编辑:张传良


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